第四十四章 “竹林七贤”中的吝啬小人

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谁是古往今来世界上的天字第一号吝啬鬼?莎士比亚剧中的夏洛克?不对。莫里哀剧中的阿巴贡?不对。巴尔扎克笔下的葛朗台?也不对。果戈里笔下的泼留希金?也不对。莫非是吴敬梓《儒林外史》中的严监生?还是不对。到底是谁呢?这个家伙应该是“竹林七贤”中的王戎。

和前面五位相比,王戎至少有两个优势:第一,他比那五个家伙更真实。后者都是虚构的文学人物,而王戎确是实实在在,史书中有传的人物;第二,他比那五个家伙更早。后者中最早的夏洛克出现在十六世纪,而王戎则生活在公元三世纪,比他们足足早了一千三百多年。

王戎不但有这两个突出的优势,而且他吝啬鬼病发作的时候,其程度和那五位相比,绝对有过之而无不及。

按理说,出身于高门豪族琅琊王家的王戎(他的祖父王雄为幽州刺史,父亲王浑是凉州刺史,都是封疆大吏)不该如此吝啬,但事实却恰恰相反,这大概和他在仕途上的一次挫折很有关系。王戎早年在荆州刺史任上时,曾私派部下为自己修建园林宅第,后被人告发并被免官,但他不久就花钱把官赎了回来。可能就是这次经历使王戎深刻体会到“功”与“利”之密不可分,功名可以带来金钱,而金钱则可以买回甚至买到功名,为了避免陷入司马迁那样因囊中羞涩而遭受腐刑的灾难,王戎的眼光紧紧锁定在了孔方兄、阿堵物之上。

现在让我们刮刮眼睛,看看他的光荣事迹吧!

贪婪的人好像并不少见,但像王戎这样贪而又吝的家伙似乎并不多见。据说,他经常手执牙筹(古代的运算工具)计算自己的财产,不分白天黑夜,乐此不疲,而其吝啬和其贪婪舍命比拼,丝毫不肯落后,虽明知“身体是革命的本钱”,却坐拥万贯家财而不愿花钱把身体搞得棒棒的,整天一副病怏怏的模样。老天爷竟然让他活到了七十多岁,真是奇了怪了!

王戎好像跟李子很有缘,小时候因为判断路边多果之李必苦而不抢摘得以扬名天下,后来却又因为李子遗臭万年。以记载魏晋士大夫言行见长的《世说新语》在《俭啬》篇中写到:“王戎有好李,卖之,恐人得其种,恒钻其核。”翻译成我们现代的语言,就是说:王戎家中有棵很好的李子树,贪财的他常拿李子去卖钱,又怕别人得到种子,就总是故意把李子的核钻毁。虽然只有区区十六个字,王戎之吝啬已跃然纸上,活灵活现矣!想一想王戎摘李钻核的场面,肯定奇丑无比。

《世说新语·俭啬》还记述了这样的故事:王戎的女儿出嫁到裴家之后,从娘家借了一些钱,一直都没有归还,所以,女儿每次回来省亲时,王戎立刻晴转多云,面部呈八点二十状,直到女儿把钱还清,他才多云转晴,高兴起来。王戎的侄子要成婚,王戎只送了他一件单衣,而且仍然心疼得不得了,老觉得这件礼物太贵重了,于是在侄子完婚后又厚着老脸要了回来。

让王戎欣慰,令我们惊讶的是,王戎的老婆竟然对他非常满意,还深情款款、神经兮兮地称他为“卿”,要知道,“卿”乃是当时丈夫对妻子的称呼,所以,身为大老爷们的王戎不高兴了,于是,他老婆说:“亲卿爱卿,是以卿卿。我不卿卿,谁当卿卿?”结果,“卿卿我我”一词很快就新鲜出炉啦。你看这两口子,真是王八看绿豆——对了眼啦!

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